Hipertensão arterial (pressão alta): Causas , sinais e sintomas

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A  hipertensão arterial, melhor denominada de hipertensão arterial sistêmica, é  uma  doença  de   origem multifatorial (que apresenta várias causas) , geralmente assintomática ,  caracterizada pela elevação dos níveis da pressão arterial acarretando um aumento do risco das doenças cardiovasculares.

A presença da hipertensão arterial aumenta o risco do desenvolvimento de várias complicações cardiovasculares , como o acidente vascular cerebral (derrame cerebral) , infarto do miocárdio (ataque cardíaca), angina do peito, insuficiência cardíaca,  doenças da aorta (aneurismas e outras)  , retinopatia (doença da retina) e insuficiência renal. A hipertensão arterial  é o mais importante fator de risco para o desenvolvimento da aterosclerose (aparecimento  de  placas  de  gordura   na parede das  diversas  artérias do organismo).

A associação da  hipertensão arterial  com outros fatores de risco cardiovascular, como  a obesidade abdominal ,  diabete melito e as dislipidemias anormalidades do colesterol e suas frações) , é um achado freqüente , denotando um mecanismo comum entre estas doenças .Esta associação de fatores de risco cardiovascular é a característica principal da síndrome metabólica .

A  hipertensão arterial  é uma doença  que pode iniciar desde a infância e acomete cerca de 25% dos adultos (18 a 60 anos de idade) . Entre os idosos (pessoas com 60 anos de idade ou mais) ,  uma população crescente em nosso país , estas cifras são ainda mais expressivas , ultrapassando  valores de  50%  .

Causas:

A hipertensão arterial  poderá ser primária (origem multifatorial , sem uma causa específica) ou secundária (com uma causa específica).

– Hipertensão arterial  primária :

São os casos de hipertensão que não apresentam uma causa aparente , correspondendo a grande maioria dos casos (mais de 90%). A hipertensão arterial  primária é uma doença multifatorial  , pois , diversos aspectos contribuem para o seu aparecimento : idade , sexo (os homens geralmente iniciam o quadro de hipertensão arterial antes dos 50 anos e as mulheres após os 50 anos) , excesso de peso , raça (afrodescendentes  sofrem mais de hipertensão arterial),sedentarismo, fatores sócio-econômicos (pessoas de nível social mais baixo são mais propensas ao desenvolvimento da hipertensão arterial),  ingesta excessiva de sal, história familiar (genética), entre outros fatores .

A presença de hipertensão arterial  primária ,  obesidade abdominal ,  resistência à ação da insulina (hormônio que permite a entrada do açúcar para dentro das células) , elevação dos níveis de glicemia (açúcar no sangue) e dos triglicerídeos , associados com baixos níveis de HDL-colesterol ("colesterol bom") , são os componentes da  síndrome metabólica . 

– Hipertensão arterial  secundária :

São os casos de hipertensão arterial que apresentam uma causa aparente, correspondendo a minoria dos casos (menos de 10%).São causas de hipertensão arterial  secundária: doenças renais , doenças das artérias renais ( comprometimento por aterosclerose ou displasia fibromuscular ) , doenças da supra-renal (acarretam um excesso na produção do hormônio aldosterona ,   o qual  retém sódio e água) , síndrome de Cushing (excesso na produção de corticóide pelo organismo), feocromocitoma (tumor que produz catecolaminas , substâncias que elevam o batimento cardíaco e a pressão arterial) , coarctação da aorta (estreitamento congênito da artéria aorta) , doenças da tireóide (hipo ou hipertireoidismo) , ação de medicamentos (aintiinflamatórios , corticóides , descongestionantes nasais , inibidores de apetite , anticoncepcionais , terapia de reposição hormonal e certos antidepressivos),  ingesta excessiva de  álcool  , uso de drogas ilícitas (como  cocaína e seus derivados) , síndrome da apnéia do sono (roncos e paradas respiratórias noturnas , associadas a fadiga e sonolência diurna) , entre outras.

Sinais e sintomas:

O principal sinal da doença , é uma elevação persitente da pressão arterial . A hipertensão arterial, por si só ,  não costuma causar sintomas , por isso , é conhecida como a "matadora silenciosa" .

Sintomas com dor de cabeça , mal estar , tonturas e sangramento nasal não apresentam uma boa correlação com níveis elevados da pressão arterial . Muitas vezes , o diagnóstico de hipertensão arterial é realizado apenas na vigência de complicações cardiovasculares  .

Níveís muito elevados de pressão arterial (maiores que 220/120 mmHg)  poderão causar sintomas.

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